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35 aniversario del vuelo URSS-Cuba

imagesUn día como hoy 18 de septiembre, pero de 1980, a las tres y once minutos de la tarde, hora de Cuba, desde el Cosmódromo de Baikonur, Kazajastán, en la antigua Unión Soviética, partió la nave Soyuz 38 llevando a bordo al cosmonauta cubano Arnaldo Tamayo Méndez, quien se convertía así en el primer latinoamericano en viajar al espacio cósmico, mientras que Cuba era el noveno país en enviar una representación al espacio extraterrestre.

Junto a Tamayo viajó también el piloto cosmonauta soviético Yuri Romanenko en un vuelo conjunto que los llevaría hasta el complejo orbital Saliut 6-Soyuz 37, donde se encontraron con Leoni Popov y Valeri Rumin, que se encontraban en esa estación científica soviética desde seis meses atrás.

Arnaldo Tamayo Méndez, era graduado de piloto de caza en la Unión Soviética y fue escogido junto a José Armando López de entre 50 aspirantes, para adiestrarse como cosmonauta durante dos años y medio y así poder cumplir las difíciles y complejas misiones científicas a realizar durante el vuelo conjuto Saliut-Soyuz.

Ese vuelo se extendió hasta el 26 de septiembre, es decir, 8 días donde fueron realizados 23 experimentos cubanos, en cuya elaboración participaron alrededor de 200 especialistas y técnicos de varias instituciones nacionales, lo que demostró la capacidad de nuestro país para llevar adelante investigaciones de primer nivel.

Durante los 8 días de permanencia en el espacio la nave Soyuz 38 voló en una órbita cercana a la tierra, a una altura aproximada de 450 a 500 kilómetros y a una velocidad de 8 kilómetros por segundos, lo que le permitió a los cosmonautas darle la vuelta al mundo en sólo 90 minutos.

Por su histórico vuelo iniciado el 18 de septiembre de 1980, hace hoy 35 años los cosmonautas Arnaldo Tamayo Méndez, de Cuba y Yuri Romanenko, de la Unión Soviética, se convirtieron en los primeros que en nuestro país recibieron el título honorífico de Héroes de la República de Cuba.

Yuri Gagarin, el primero que llegó al espacio

El 12 de abril de 1961 un hecho asombraba al mundo: por primera vez un hombre viajaba al espacio cósmico a bordo de una nave, dando así inicio a la era espacial tripulada.

Al comentar sobre el 50 Aniversario de ese acontecimiento científico, recuerdo que esa gloria correspondió al cosmonauta soviético Yuri Gagarin, que con solo 27 años de edad, fue lanzado al espacio cósmico a bordo de la nave Vostok-1.

En una cápsula de 2,3 metros de diámetro, Gagarin recorrió en 89 minutos una órbita polar, suficiente para realizar varios experimentos científicos previstos por el Programa de Exploración Espacial de la entonces, Unión Soviética, además de guiar la nave y hacerla aterrizar exitosamente en el punto indicado.

Los ojos de este sencillo piloto soviético, devenido en el primer cosmonauta del mundo, fueron los primeros en observar desde el espacio cósmico a la tierra, a la cual denominó el Planeta Azul, por su color predominante debido a las aguas de los océanos.

Yuri Gagarin fue un gran amigo de Cuba y el 26 de Julio de 1961, a poco más de tres meses de su hazaña, viajó a esta isla del Caribe para festejar junto a los cubanos el Día de la Rebeldía Nacional y la Victoria de Playa Girón, acontecimiento ocurrido casi al unísono con su viaje al cosmos.

En esa ocasión, al imponerse por primera vez la Orden Playa Girón en Cuba, Fidel dijo: “Nada más justo que condecorar con la primera Orden Playa Girón al primer cosmonauta del mundo, al Comandante Yuri Gagarin, para que así vayan siempre unidos el recuerdo de esas hazañas que ocurrieron casi simultáneamente y el recuerdo de esas dos grandes victorias por la paz mundial”.

Su vuelo inició dos procesos: la carrera espacial con Estados Unidos que terminó con Neil Amstrong dando “el gran salto de la humanidad” en la Luna en 1969, y el de Gagarin como estrella internacional.

Gagarin recorrió el mundo, recibiendo ovaciones en todos sus rincones. El cosmonauta murió en 1968 cuando probaba el prototipo de un MIG.