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Frank País y la entrevista con Herbert L. Matthews

El 5 de junio de 1957, hace hoy 56 años, llegaba a Cuba por segunda ocasión el periodista norteamericano Herbert L. Matthews, quien en febrero de ese mismo año, entrevistó en la Sierra Maestra al líder revolucionario Fidel Castro, dando a conocer que éste luchaba en las montañas orientales por la libertad de su patria, poniendo en ridículo al dictador Fulgencio Batista, quien negaba a veracidad de lo publicado por el reportero en el periódico The New York Times, uno de los más influyentes de Estados Unidos.

Esta nueva visita de Matthews a la isla tenía como propósito entrevistar al propio dictador Fulgencio Batista, para conocer la situación política por la que atravesaba la nación cubana, que el tirano calificaba de normal, reiterando la mentira de que la guerrilla en la Sierra Maestra estaba prácticamente liquidada.

Sin embargo, en esos días de junio de 1957 el reportero del The New York Times se las ingenió para viajar hasta la ciudad de Santiago de Cuba, a pesar de la vigilancia que sobre él mantenían los servicios secretos de la dictadura.

Así fue como a mediados de junio de 1957 Herbert L. Matthews, logró entrevistarse con el joven revolucionario santiaguero Frank País García, Jefe Nacional de Acción del Movimiento 26 de Julio, quien dirigía la lucha clandestina contra el régimen en todo el país con éxito.

La célebre entrevista entre Matthews y Frank se celebró en el domicilio que servía de refugio al joven revolucionario en la calle 11 número 111, en el reparto Vista Alegre, con la presencia de otros destacados combatientes clandestinos como Lester Rodríguez, Vilma Espín y Agustín Navarrete.

Durante su estancia en Santiago de Cuba el reportero del The New York Times tuvo la oportunidad de constatar personalmente la situación existente en la ciudad indómita, además de entrevistarse con líderes de diferentes organizaciones civiles, religiosas y estudiantiles, que también apoyaban la lucha.

En ese mismo mes de 1957 el periódico The New york Times publicaba un artículo de Herbert L. Matthews, bajo el título “Santiago insurrecto”, donde señalaba: “Esta es una ciudad en Revolución contra el Presidente Fulgencio Batista y ninguna otra descripción podría señalar el hecho de que virtualmente todo hombre, mujer y niño en Santiago, excepto la policía y autoridades militares, están luchando para derribar la dictadura militar en La Habana”

Con ese artículo el periodista norteamericano Herbert L. Matthews, mostró hace 56 años que fue un amigo de la Revolución Cubana.

Una entrevista para la historia

La entrevista que el 17 de febrero de 1957 ofreciera el Comandante en Jefe Fidel Castro a Herbert L. Matthews, prestigioso periodista del diario norteamericano The New York Times, rompió el silencio que sobre la lucha guerrillera en la Sierra maestra mantenía la dictadura batistiana mediante una férrea censura de prensa.

Bajo el título “Visita al cubano rebelde en su refugio”, se publicó el 14 de febrero de 1957 el primero de tres reportajes de Matthews, acompañado de una foto del líder del Movimiento 26 de Julio, que acaparó la atención mundial y conmocionó la isla, pues según la dictadura el foco guerrillero había sido exterminado y su líder muerto.

El reportaje aparecido en el influyente diario norteamericano The New York Times comenzaba de esta forma: “Fidel Castro, el líder rebelde de la juventud cubana, está vivo y peleando con éxito en la intrincada Sierra Maestra, en el extremo sur de la isla”

La entrevista se realizó en áreas de la finca del campesino Epifanio Díaz, en la zona del Jíbaro, en la Sierra Maestra, lugar donde había llegado el reportero en la madrugada del domingo 17 de febrero, después de 16 horas de viaje en auto desde La Habana hasta Manzanillo y una extensa y riesgosa caminata nocturna hasta el sitio indicado para el encuentro. Matthews tenía entonces 57 años de edad.

El Comandante en Jefe y Mathews conversaron desde el amanecer hasta la media mañana del 17 en un bohío vara en tierra donde Fidel le expuso detalles de la lucha guerrillera durante los 79 días transcurridos, desde la llegada del Granma hasta esa fecha debido a la censura impuesta por la dictadura, por lo que dijo al reportero norteamericano: “Usted será el primero en hablar de nosotros”

“Batista -dijo Fidel- tiene tres mil hombres sobre las armas contra nosotros. El ejército opera en columnas de 200 soldados, nosotros en grupos de 10 a 40. Es una batalla contra el tiempo y el tiempo está a nuestro favor”.

En esos momentos, el núcleo guerrillero era solo de 18 hombres armados.

La entrevista realizada por el prestigioso reportero a Fidel en la Sierra Maestra, finalizó en la media mañana del 17 de febrero de 1957, hace hoy exactamente 55 años. Las notas tomadas por el periodista y las fotos fueron sacadas del país el día 19 de ese mes, en el cinto de la esposa de Herbert L. Matthews y el 24 era publicado el primero de los tres reportajes que sobre el tema escribiera para el New York Times.