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Liberación de Palma Soriano: El camino abierto hacia Santiago de Cuba

27dic.lib palma sorianoLa victoria del Ejército Rebelde en la Batalla de Guisa, el 30 de noviembre de 1958, fue sin dudas, el principio del fín para las tropas del dictador Fulgencio Batista en el Oriente de Cuba y dio paso a la Operación Santiago, para reducir y tomar la ciudad capital de la provincia y el bastión militar más importante del regimen fuera de La Habana.

En los días posteriores al Combate de Guisa y durante el mes de diciembre de 1958, cayeron en poder de los rebeldes las localidades de Jiguaní, Santa Rita, Baire, Contramaestre, El Cobre, San Luis, La Maya, Alto Songo, entre otros sitios, por lo que en la ruta central hacia Santiago de Cuba desde Bayamo, solo quedaban el poblado de Maffo y la ciudad de Palma Soriano.

Es así como el 22 de diciembre de 1958 en el lugar conocido por El Tamarindo, el Comandante en Jefe Fidel Castro, Jefe de la Columna 1 y del Primer Frente se reunió con los jefes del II y III Frentes, Comandantes Raúl Castro y Juan Almeida, respectivamente, para iniciar conjuntamente el cerco en torno a Santiago de Cuba con la toma de la ciudad de Palma Soriano, el reducto más importante del ejército del régimen en esta vía.

El 23 de diciembre un disparo de bazooka contra la Estación de la Policía marcó el inicio de la batalla de Palma, donde en varios puntos de la ciudad se parapetaron importantes fuerzas de la tiranía, lo que provocó que a partir de ese momento se combatiera prácticamente casa por casa y en los edificios que rodeaban el Parque Central.

El ejército de la tiranía se defendió fuertemente, hasta con ametrallamientos y bombardeos aéreos sobre la ciudad, pero no pudo contener el avance impetuoso de las tropas rebeldes, que lo obligó a capitular el 27 de diciembre de 1958 habiéndose ocupado más de 350 armas que sirvieron para reforzar a la guerrilla en su avance hacia Santiago de Cuba.

Cuatro días después de la victoria del Ejército Rebelde en Palma Soriano, el Primero de Enero de 1959 desde esa misma ciudad, el Comandante en Jefe. Fidel Castro llamó al pueblo a defender la victoria popular que traidoramente algunos aliados al tirano en contubernio con la embajada norteamericana pretendían escamotear el triunfo que definitivamente fue proclamado ese mismo día primero, en horas de la noche, en el Parque Céspedes de Santiago de Cuba.

Aniversario 55 de la liberación de San Luis

Ya casi en la postrimería de la última gesta de Liberación Nacional y en cumplimiento de una orden del Comandante en Jefe Fidel Castro de “sitiar y rendir cuarteles, batir sin tregua al enemigo”, el 8 de diciembre de 1958, hace hoy 55 años, tropas del Ejército Rebelde desalojaban a las fuerzas de la tiranía que defendían la ciudad de San Luis, situada a solo 30 kilómetros de Santiago de Cuba, entonces capital de la provincia de Oriente.

San Luis era en esos momentos una posición clave para el régimen dictatorial por sus vías de comunicación por carretera y ferrocarril, lo que le permitía el envío de refuerzos en hombres y armas hacia los demás territorios de Oriente, donde por estos días se combatía intensamente en el avance de las tropas insurgentes hacia Santiago de Cuba, la plaza más importante batistiana después de la capital.

En el asedio a San Luis, que se prologó durante varios días, participaron combatientes de la Columna 17 del Segundo Frente Oriental en colaboración con efectivos de la Columna9 del Tercer Frente. Ante el empuje de los rebeldes abandonaron el cuartel l ocal, la estación de policía, el ferrocarril y un aserrío, lo que permitió que el Ejército Rebelde ocupara la ciudad y un día después la declarara Territorio Libre de Cuba.

Ya el día antes, 7 de diciembre de 1958, había sido liberada también la ciudad de La Maya después de 14 días de intensos combates entre fuerzas del Ejército Rebelde procedentes del Segundo Frente Oriental y tropas de la tiranía, que se habían atrincherado en el

cuartel local y el Centro de Veteranos, teniendo que rendirse finalmente ante la imposibilidad de recibir refuerzos de Santiago de Cuba o de Guantánamo, al ser cortadas las vías de comunicación entre las tres ciudades por los insurgentes.

Como hecho significativo de estos combates por la Liberación de La Maya sobresale la entrada en acción por primera vez durante la guerra de la Fuerza Rebelde, con base en el Segundo Frente Oriental, cuyos aviones participaron en el asedio de las posiciones dondeestaban atrincherados los soldados del régimen, hasta su rendición.

La aviación rebelde había sido creada el 28 de octubre de 1958 por la orden 49 del Comandante Raúl Castro Ruz, Jefe del Segundo Frente Oriental Frank País García y disponía de más de una docena de aparatos de diferentes tipos, entre ellos dos aviones caza de combate.

Con a toma de San Luis el 8 de diciembre de 1958 el Segundo Frente Oriental Frank País García ponía fin con todo éxito a la Operación “Flor Crombet”, que se había iniciado el 23 de noviembre y que en solo 15 días liberó los poblados de Songo, El Cristo, La Maya y otros comprendidos en el trayecto de Guantánamo hacia Santiago de Cuba.