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Fundación Imprenta Nacional, hecho trascendental de la cultura cubana

don-quijote-imprenta-nacional-cubaEn esta ocasión invitamos a los lectores a fabular un poco junto a nosotros. Hagámonos la idea de que hace 57 años, desde un lugar de La Mancha, en la lejana España, montó en su famélico caballo Rocinante el Ingenioso Hidalgo Don Quijote, para en compañía de su inseparable escudero Sancho Pansa, viajar hasta la pequeña ínsula caribeña llamada Cuba, donde serían protagonistas de un momento fundacional.

Es así como el 31 de marzo de 1959 Don Quijote de la Mancha, repetido 400 mil veces en letras y libros, llegó a las manos de igual cantidad de cubanos de todos los sexos y edades, para compartir con ellos su excéntricas aventuras, gracias a la Imprenta Nacional creada por la Revolución en una fecha como esta, para que todos pudiéramos leer y crecer en educación y cultura.

Después de esta modesta edición de 400 mil ejemplares del Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha se publicarían muchas otras obras de la literatura universal, que habían estado vedadas a las capas más humildes de la población que no tenían acceso a las bibliotecas, y mucho menos a la compra de libros.

Esa edición de Don Quijote, joya de la literatura hispanoamericana y universal de Miguel de Cervantes y Saavedra, publicada en dos tomos, se comercializó al precio de 25 centavos, al igual que el resto de las ediciones de otros autores universales, siempre con un precio asequible a todos incluso a los más modestos hogares.

Asimismo, la labor de la Imprenta Nacional fue decisiva en la preparación y publicación de toda la base de estudio, como las cartillas y manuales utilizadas en el gran suceso educacional que fue en 1961, la gran Campana Nacional de la Alfabetización, que abrió las puertas del saber a casi un millón de cubanas y cubanos que hasta entonces eran analfabetos.

A la Imprenta Nacional le siguió la Editora Nacional y más adelante el Instituto del  Libro, creado en 1967, que fueron los pilares sobre los cuales se asienta hoy gran parte de la literatura y la cultura cubanas, contando con más de un centenar de editoriales, incluidas las de todos los municipios del país.

La expresión máxima del libro cubano llega hoy día a través de la Feria del Libro, que se celebra anualmente en todas las provincias del país, y que son visitadas por millones de personas que adquieren millones de ejemplares, lo cual confirma la sabia decisión de haber creado el 31 de marzo de 1959, alentado por el Comandante en Jefe Fidel Castro la Imprenta Nacional para que nuestro pueblo pudiera leer y crecer en inteligencia, educación y cultura, lo que a decir de José Martí, es ser más libres.

Día del Libro Cubano

Hoy se celebra el Día del Libro Cubano en homenaje al 31 de marzo de 1959 cuando por el Decreto Ley 187 del Gobierno Revolucionario se creó la Imprenta Nacional de Cuba, que diera paso a la publicación masiva de libros y otros textos con el propósito de ampliar el acervo cultural de nuestro pueblo, una isla que por entonces con poco más de 6 millones de habitantes tenía un millón de analfabetos y una cifra similar de personas subescolarizadas.

A propuesta del Comandante en Jefe Fidel Castro, la primera obra publicada por la Imprenta Nacional fue el clásico de la literatura española "El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha", del cual se editaron 400 mil ejemplares en cuatro tomos, vendiéndose a la población al precio de 25 centavos.

En ese sentido el 15 de marzo de 1960 el entonces Primer Ministro, Comandante en Jefe, Fidel Castro señaló con visión futurista: "Los niños y los padres tendrán en los hogares cubanos bibliotecas que antes eran del privilegio de los poderosos"

Después del Quijote, la Imprenta Nacional realizó otras emisiones de clásicos de la Literatura Universal como las antologías poéticas de César Vallejo, Rubén Darío, Pablo Neruda y Nicolás Guillén, entre otros, además de producir las Cartillas Alfabeticemos y Venceremos para la gran Campaña Nacional de Alfabetización que se desarrolló en 1061.

En 1962 la Imprenta Nacional se transformó en la Editora Nacional bajo la dirección del prestigioso escritor cubano Alejo Carpentier, que le dio un mayor impulso a la producción de libros, mientras que en 1967 se creaba el Instituto Cubano del Libro que a partir de ese momento contó con un sistema de editoriales que son las encargadas de publicar y satisfacer las necesidades de textos para los diferentes sectores como el educacional, universitario, político, juvenil científico y literario, tanto de la cultura nacional como universal.

El Instituto Cubano del Libro se encarga también de la poligrafía y de la comercialización de textos a través de una red de más de 350 librerías existentes en los 169 municipios del país, incluidas zonas rurales y montañosas. En la actualidad el Instituto edita más de 2 000 títulos anuales con una tirada superior a los 30 millones de ejemplares a pesar de las limitaciones que impone el bloqueo económico a Cuba por parte de Estados Unidos.

Como expresión máxima del desarrollo alcanzado en esta rama de la cultura, cada año en los meses de febrero y marzo se celebra la Feria Internacional del Libro, que se extiende por decenas de ciudades de todo el país y en la última de ellas, la XVIII, se vendieron más de dos millones 600 MIL ejemplares de los diferentes géneros literarios y del hermano país de Chile, al cual estuvo dedicada la muestra.

Puede decirse entonces que hoy 31 de marzo, Día del Libro Cubano, en esta pequeña isla del Caribe se hace realidad la máxima martiana de que "Leer es crecer" porque cada libro abierto es una puerta de luz al conocimiento humano.