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Entrevista a Fidel en la Sierra Maestra Matthews

17feb.matthewsDespués del azaroso desembarco de la expedición del Granma, el 2 de diciembre de 1956, de la fatídica emboscada tres días después en Alegría de Pío y del asesinato de 17 revolucionarios en las jornadas siguientes, la dictadura de Fulgencio Batista circuló por Cuba y el mundo la noticia de que el grupo de insurgentes había sido liquidado y muerto su cabecilla el Doctor Fidel Castro.

Pero esa noticia se desmoronó como castillo de naipes apenas dos meses y medio después, cuando el periodista norteamericano Herbert L. Matthews, reportero del periódico The New York Times se entrevistó con el Comandante en Jefe Fidel Castro en la Sierra Maestra, el 17 de febrero de 1957 y el 24 de ese propio mes el influyente diario publicaba el primero de tres reportajes bajo el título: “Visita al rebelde cubano en su refugio”

La entrevista entre Matthews y Fidel se realizó en la finca del campesino Epifanio Díaz, en la zona del Jíbaro, donde el líder revolucionario expuso al reportero del Times detalles de la lucha guerrillera durante los 79 días transcurridos desde la llegada del Granma a la Isla y el desconocimiento existente acerca de la lucha, por lo que Fidel le dijo: “Ustedes serán los primeros en hablar de nosotros”

“Batista, señaló el Comandante en Jefe, tiene tres mil hombres sobre las armas contra nosotros. El ejército opera en columnas de 200 hombres, nosotros en grupos de 10 a 40. Es una batalla contra el tiempo y esta está a nuestro favor”, sin embargo al momento de realizarse esa entrevista, el núcleo guerrillero era de sólo 18 hombres armados, aunque ya habían librado sus dos primeros combates victoriosos en Río La Plata y Llanos del Infierno.

Esa entrevista entre el reportero del The New York Times y Fidel finalizó a media mañana del 17 de febrero de 1957, hace hoy 57 años. Las notas y fotos tomadas por Matthews en la Sierra Maestra fueron sacadas de Cuba el día 19 y el 24 de febrero se publicó el primero de los tres reportajes en el influyente diario estadounidense, dando a conocer al mundo que la Revolución Cubana estaba en marcha y su líder al frente de la guerrilla.

La dictadura de Batista trató de desmentir lo publicado por el Times, sin embargo, la verdad era tan evidente que nada ni nadie pudo rebatir lo reportado por Herbert L. Matthews, por el prestigio que tenían en el mundo tanto el reportero como el periódico norteamericano The New York Times.

Frank País y la entrevista con Herbert L. Matthews

El 5 de junio de 1957, hace hoy 56 años, llegaba a Cuba por segunda ocasión el periodista norteamericano Herbert L. Matthews, quien en febrero de ese mismo año, entrevistó en la Sierra Maestra al líder revolucionario Fidel Castro, dando a conocer que éste luchaba en las montañas orientales por la libertad de su patria, poniendo en ridículo al dictador Fulgencio Batista, quien negaba a veracidad de lo publicado por el reportero en el periódico The New York Times, uno de los más influyentes de Estados Unidos.

Esta nueva visita de Matthews a la isla tenía como propósito entrevistar al propio dictador Fulgencio Batista, para conocer la situación política por la que atravesaba la nación cubana, que el tirano calificaba de normal, reiterando la mentira de que la guerrilla en la Sierra Maestra estaba prácticamente liquidada.

Sin embargo, en esos días de junio de 1957 el reportero del The New York Times se las ingenió para viajar hasta la ciudad de Santiago de Cuba, a pesar de la vigilancia que sobre él mantenían los servicios secretos de la dictadura.

Así fue como a mediados de junio de 1957 Herbert L. Matthews, logró entrevistarse con el joven revolucionario santiaguero Frank País García, Jefe Nacional de Acción del Movimiento 26 de Julio, quien dirigía la lucha clandestina contra el régimen en todo el país con éxito.

La célebre entrevista entre Matthews y Frank se celebró en el domicilio que servía de refugio al joven revolucionario en la calle 11 número 111, en el reparto Vista Alegre, con la presencia de otros destacados combatientes clandestinos como Lester Rodríguez, Vilma Espín y Agustín Navarrete.

Durante su estancia en Santiago de Cuba el reportero del The New York Times tuvo la oportunidad de constatar personalmente la situación existente en la ciudad indómita, además de entrevistarse con líderes de diferentes organizaciones civiles, religiosas y estudiantiles, que también apoyaban la lucha.

En ese mismo mes de 1957 el periódico The New york Times publicaba un artículo de Herbert L. Matthews, bajo el título “Santiago insurrecto”, donde señalaba: “Esta es una ciudad en Revolución contra el Presidente Fulgencio Batista y ninguna otra descripción podría señalar el hecho de que virtualmente todo hombre, mujer y niño en Santiago, excepto la policía y autoridades militares, están luchando para derribar la dictadura militar en La Habana”

Con ese artículo el periodista norteamericano Herbert L. Matthews, mostró hace 56 años que fue un amigo de la Revolución Cubana.