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18 de abril: Día del tanquista

Apenas unas horas después de llegar los mercenarios por varios puntos de la Bahía de Cochinos, en el Campamento de Managua, en La Habana, se recibe la orden de que los tanques debían partir con destino a la zona de fuego.

En esos momentos, los tanquistas apenas habían recibido sus primeras instrucciones sobre los recién llegados tanques T-34 y SAU-100, soviéticos. No obstante, en las primeras horas de la mañana del día 17 de abril de 1961, unos quince tanques estaban listos para partir, pero de ellos sólo cinco pudieron hacerlo, debido a no existir suficientes medios para su traslado a la línea de fuego

En el camino, los tanquistas, tres por cada máquina, recibieron las últimas instrucciones sobre el manejo y conducción de los mismos y que las prácticas de tiro las harían por primera vez en el fragor de la lucha.

Al anochecer del 17 de abril llegan los cinco tanques a la zona de fuego, donde el propio Comandante en Jefe les ordena avanzar hacia Playa Larga y tomar ese punto, para obligar a los mercenarios que allí resistían a replegarse hacia Bahía de Cochinos, hoy Playa Girón.

De noche los tanques cubanos comenzaron su misión batiéndose contra las fuerzas mercenarias avanzando durante todo el día 18 hacia el lugar indicado por Fidel, llegando algunos de ellos, incluso, a sobrepasar la línea enemiga.

De esa forma, los tanquistas apoyaron a las fuerzas de infantería que el propio día 18 de abril tomaron Playa Larga desalojando a los mercenarios de ese importante punto.

Prácticamente puede decirse que las fuerzas blindadas cubanas nacieron en el fragor de la contienda, constituyendo uno de los más importantes eslabones de la victoria de las Fuerzas Revolucionarias en Playa Girón, victoria que se proclamaría al siguiente día, 19 de abril, precisamente con el disparo hecho por el Comandante en Jefe Fidel Castro desde uno de estos tanques, para hundir uno de los buques mercenarios.

Por el honor y la gloria conquistadas en Girón, los tanquistas cubanos celebran hoy su día. Hasta ellos llegue en esa fecha el tributo de su pueblo y la confianza de que siempre serán como aquellos que hace 56 años se batieron y ofrendaron sus vidas por el Socialismo.

Día del Libro Cubano

dia_del_libro_cubanoHoy se celebra el Día del Libro Cubano en homenaje al 31 de marzo de 1959 cuando por el Decreto Ley 187 del Gobierno Revolucionario se creó la Imprenta Nacional de Cuba, que diera paso a la publicación masiva de libros y otros textos con el propósito de ampliar el acervo cultural de nuestro pueblo, una isla que por entonces con poco más de 6 millones de habitantes tenía un millón de analfabetos y una cifra similar de personas subescolarizadas.

A propuesta del Comandante en Jefe Fidel Castro, la primera obra publicada por la Imprenta Nacional fue el clásico de la literatura española “El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha”, del cual se editaron 400 mil ejemplares en cuatro tomos, vendiéndose a la población al precio de 25 centavos.

En ese sentido el 15 de marzo de 1960 el entonces Primer Ministro, Comandante en Jefe, Fidel Castro señaló con visión futurista: “Los niños y los padres tendrán en los hogares cubanos bibliotecas que antes eran del privilegio de los poderosos”

Después del Quijote, la Imprenta Nacional realizó otras emisiones de clásicos de la Literatura Universal como las antologías poéticas de César Vallejo, Rubén Darío, Pablo Neruda y Nicolás Guillén, entre otros, además de producir las Cartillas Alfabeticemos y Venceremos para la gran Campaña Nacional de Alfabetización que se desarrolló en 1061.

En 1962 la Imprenta Nacional se transformó en la Editora Nacional bajo la dirección del prestigioso escritor cubano Alejo Carpentier, que le dio un mayor impulso a la producción de libros, mientras que en 1967 se creaba el Instituto Cubano del Libro que a partir de ese momento contó con un sistema de editoriales que son las encargadas de publicar y satisfacer las necesidades de textos para los diferentes sectores como el educacional, universitario, político, juvenil científico y literario, tanto de la cultura nacional como universal.

El Instituto Cubano del Libro se encarga también de la poligrafía y de la comercialización de textos a través de una red de más de 350 librerías existentes en los 169 municipios del país, incluidas zonas rurales y montañosas. En la actualidad el Instituto edita más de 2 000 títulos anuales con una tirada superior a los 30 millones de ejemplares a pesar de las limitaciones que impone el bloqueo económico a Cuba por parte de Estados Unidos.

Como expresión máxima del desarrollo alcanzado en esta rama de la cultura, cada año en los meses de febrero y marzo se celebra la Feria Internacional del Libro, que se extiende por decenas de ciudades de todo el país.

Puede decirse entonces que hoy 31 de marzo, Día del Libro Cubano, en esta pequeña isla del Caribe se hace realidad la máxima martiana de que “Leer es crecer” porque cada libro abierto es una puerta de luz al conocimiento humano.